La chasse épique à l'un des hommes les plus recherchés au monde

Il était l'un des magnats les plus riches d'Afrique et a contribué à déclencher le génocide rwandais de 1994. Puis Félicien Kabuga a disparu et est resté caché pendant plus de deux décennies - jusqu'à récemment, lorsque les détectives des crimes de guerre des Nations Unies ont repris sa trace et ont commencé à se refermer.

Bob Reid frotté ses yeux et fixa à nouveau l'écran de l'ordinateur. Dehors, la lumière du jour déclinait, mais le détective s'en aperçut à peine. Il était enfermé dans son appartement depuis que le coronavirus avait vidé les rues d'Arusha, étouffant les clameurs de la capitale est-africaine par ailleurs dynamique. Reid était d'accord avec la tranquillité. Il n'était pas venu en Tanzanie pour les safaris ou les excursions d'une journée au Kilimandjaro. La fenêtre de son bureau donnait sur un mur de béton. Il était enfermé sur son ordinateur portable.

Alors qu'il défilait avec sa souris, Reid regardait les numéros de téléphone défiler. Des milliers et des milliers d'entre eux, classés par ordre alphabétique des stations relais dont ils étaient originaires en Europe. Au milieu du flou des données, il s'est retrouvé adrénalisé par une intuition. Le mystère qui l'avait consumé pendant des mois semblait soudain résolu, et si c'était, se laissa croire Reid, la chasse épique à l'un des criminels les plus recherchés au monde - une recherche qui était en cours depuis près d'un quart de siècle - pourrait enfin prendre fin.



Parmi la petite coterie de spécialistes qui traquent les fugitifs les plus monstrueux du monde, Bob Reid a la réputation bien méritée de retrouver son homme. Même lorsque le sentier se refroidit pendant des années. Il y a dix ans, en tant que chef des opérations au Tribunal pénal international des Nations Unies pour l'ex-Yougoslavie, Reid a dirigé la recherche du commandant serbe de Bosnie Ratko Mladic, le soi-disant boucher de Bosnie, qui était responsable du meurtre de plus de 7 000 hommes et garçons musulmans à Srebrenica en 1995. Mladic courait depuis 16 ans lorsque Reid l'a retrouvé dans une ferme minable du nord de la Serbie. Des agents masqués l'ont emmené devant le tribunal, qui a condamné Mladic pour génocide et crimes contre l'humanité, le condamnant en 2017 à la prison à vie.



Les années passent et les gens oublient. C'est du moins ce qu'espère le fugitif.



Il y en avait eu d'autres, bien sûr : pendant ses près de 25 ans à chasser les criminels de guerre pour l'ONU, Reid avait aidé à rassembler une litanie de hors-la-loi fugitifs - des commandants militaires aux hommes forts homicides - qui avaient fui les scènes de certains des plus dépravés. épisodes de mémoire récente. Il était venu à ce métier hautement spécialisé après une longue carrière dans l'application de la loi en Nouvelle-Galles du Sud, dans son Australie natale, où il poursuivait des meurtriers et des barons de la drogue. Mais Reid n'est pas de la race des détectives fanfarons. Il est sympathique dans ses relations avec ses collègues, grégaire d'une manière qui dément l'attention ciblée qu'il doit attirer pour affronter les auteurs d'atrocités odieuses. Son succès dépend d'une rare obsession du détail et d'un profond engagement envers le travail d'équipe. Il est intelligent et prudent, et ce n'est peut-être pas surprenant, Bob Reid est d'une patience inhabituelle, un trait particulièrement avantageux dans un travail qui exige de l'endurance.

Tous les fugitifs veulent rester cachés, mais les criminels que Reid a chassés peuvent être particulièrement doués pour le faire. Souvent, ils ont à leur disposition les sortes d'atouts qui manquent au vulgaire fuyard : de petites armées ou de vastes fortunes. Les loyalistes, les flagorneurs et les vrais croyants peuvent faciliter la disparition. Mais rien n'y fait plus que le temps. Les années passent et les gens oublient. La mémoire devient histoire et les bords durs de la méchanceté humaine sont en quelque sorte poncés. C'est du moins ce qu'espère le fugitif.



Ce jour-là en mars, à des milliers de kilomètres du bureau à domicile de Bob Reid, un vieil homme était assis dans un immeuble oubliable dans une rue banale, ignorant les numéros de téléphone qui remplissaient l'écran d'ordinateur de Reid, pas troublé par l'idée que son passé pourrait enfin le rattraper. avec lui. Félicien Kabuga se cachait depuis la fin des années 1990, dévasté de la vie d'extravagance et de privilèges dont il avait joui en tant que l'un des citoyens les plus riches du Rwanda après l'extraordinaire spasme de violence qui a déchiré le pays en trois mois terrorisants en 1994.