Comment les joueurs de la NBA sont devenus les travailleurs syndiqués les mieux payés au monde

À une époque d'inégalité massive des richesses, le syndicat NBA propose un plan pour une répartition plus équitable des bénéfices pour les travailleurs.

Avant que les débats sur Hong Kong ne dévorent la pré-saison de la NBA, la plus grande controverse de la ligue a suivi l'importance croissante du pouvoir des joueurs. LeBron James recruté trop. Anthony Davis a parlé trop . Chris Paul gagné trop . Cet été, entraîneurs, commentateurs et propriétaires fumé comme des cheminées, gonflant une critique inouïe dans l'économie des États-Unis— les ouvriers avaient trop d'argent et trop de poids . L'anomalie de la politique pro-travail persiste dans la NBA en grande partie à cause de la force de la National Basketball Players Association.

Au cours des 60 dernières années, la NBPA a négocié collectivement les joueurs de basket-ball professionnels pour un salaire moyen de 7 millions de dollars, ce qui en fait les employés syndicaux les mieux payés. dans le monde (la NFL et la MLB ont aussi des syndicats, mais ils gagnent moins de salaire net pour leurs membres ). Pourtant, au cours de la même période, des millions de travailleurs américains ont vu leurs chèques de paie stagner, les emplois s'automatiser et les usines à l'étranger. Aujourd'hui, alors que les inégalités économiques alimentent les débats tant présidentiels que piétonniers, certains économistes soutiennent que le déclin des syndicats explique pourquoi les travailleurs reçoivent une ruban rétrécissant du revenu national. Offrant un plan pour inverser cette tendance, le syndicat des joueurs de la NBA montre comment la négociation collective peut aider à répandre la prospérité pour les travailleurs dans des secteurs autres que le basket-ball.



'Avant l'union, les joueurs n'avaient rien', proclame la NBPA. Sur leur site officiel, une courte vidéo reel raconte comment, au début des années 1960, les joueurs n'avaient pas de pension, pas de prestations de soins de santé et un per diem de 7 $ par jour. Bob Cousy, membre du Temple de la renommée des Celtics de Boston dépeint la NBA pré-union des années 1950 en tant qu'oligarchie sportive où les joueurs n'avaient aucune voix » et « les propriétaires d'équipe en ont profité ». Même après s'être syndiqué en 1954, Gene Conley des Celtics s'est moqué du fait que les propriétaires étaient si avares qu'ils n'ont concédé que de donner aux joueurs 'plus de savon dans la salle de douche et deux serviettes au lieu d'une'.



Même si au début les gains n'ont été que dribbles, le syndicat a finalement aidé les perspectives des joueurs à augmenter considérablement. Dans les années 1980 , les salaires ont grimpé en flèche alors que la NBPA a négocié une part des revenus de 53 pour cent pour les membres du syndicat. Pourtant, la montée au pouvoir des joueurs au cours de la seconde moitié du 20e siècle a également suivi la descente des travailleurs dans l'économie au sens large. Alors que des joueurs comme Magic Johnson gagnaient des millions, les syndicats américains se sont effondrés, assiégés par un assaut politique et politique à plusieurs volets. Les métallos ont perdu des soins de santé alors que la mondialisation les a mis en concurrence avec la main-d'œuvre à bas salaire en Chine. Les fabricants de vêtements ont déclassé les régimes de retraite alors que les dirigeants d'entreprise automatisaient les usines. Les fonctionnaires ont subi des réductions de salaire alors que les législateurs sous-traitaient les services publics. À la fin des années 90, les demandeurs d'emploi ont chuté hors de la population active au fur et à mesure que les opportunités d'emploi de qualité s'estompaient.



Par le temps Steph Curry et James Harden battaient des records avec des contrats de centaines de millions de dollars, le syndicat autrefois puissant des Travailleurs unis de l'automobile était tombé à 430 000 membres, soit près d'un million de membres par rapport à son sommet en 1979. Actuellement, la part de la main-d'œuvre syndiquée est inférieure 100 ans, représentant seulement 10,5 pour cent de tous les travailleurs. Au cours du dernier demi-siècle, les fortunes des joueurs de la NBA et des travailleurs américains se sont séparées. Aujourd'hui, un groupe prospère, organisé et puissant. L'autre croupit, saccagé et pillé.

Dans son nouveau livre, Battu, travaillé : le passé, le présent et l'avenir du travail américain , vétéran New York Times Le journaliste syndical Steven Greenhouse soutient que « le manque d'influence des travailleurs aide à expliquer ce que l'on pourrait appeler l'exceptionnalisme anti-ouvrier aux États-Unis ». Greenhouse rapporte que les États-Unis sont le seul pays industrialisé à ne pas donner aux travailleurs un droit légal aux vacances, aux congés de maternité payés et aux jours de maladie payés. 'Le déclin du pouvoir de négociation des travailleurs est bien sûr étroitement lié à la diminution de la puissance des syndicats américains', écrit Greenhouse.